De Oriëntatiecursus is een voorbereidend traject van 25 zaterdagen waarbij deelnemers kennismaken met de werkwijze van de Gerrit Rietveld Academie. Tijdens de Oriëntatiecursus kunnen deelnemers ontdekken of een studie in kunst en vormgeving iets voor ze is.

De Oriëntatiecursus is ook geschikt voor diegenen die serieus en gemotiveerd bezig zijn met beeldend werk maar nog niet voldoende materiaal voor een portfolio hebben. Deelnemers aan de Oriëntatiecursus kunnen meedoen aan een intern toelatingsspreekuur. Er wordt dan beoordeeld of ze voldoende voorbereid zijn voor het toelatingsexamen van de Gerrit Rietveld Academie.

Deelnemers aan de Oriëntatiecursus zijn minimaal 16 jaar en maximaal 50 jaar, maar de leeftijden verschillen, evenals de achtergronden. Lessen worden in het Engels gegeven, omdat er ook veel deelnemers uit het buitenland afkomstig zijn. Alle docenten van de Oriëntatiecursus spreken daarnaast ook gewoon Nederlands.

NB: Deelnemers aan de Oriëntatiecursus komen níet in aanmerking voor studiefinanciering en je kunt op basis van je toelating tot de Oriëntatiecursus geen verblijfsvergunning aanvragen. Als je afkomstig bent van een land buiten de EU/EER, kun je dus alleen worden toegelaten tot de Oriëntatiecursus als je al een verblijfsvergunning hebt voor Nederland.