Het Oriëntatiejaar is een voorbereidend traject van 25 zaterdagen van 5 uur waarbij deelnemers kennismaken met de werkwijze van de Gerrit Rietveld Academie. Het stelt ze in staat inzicht te verwerven in hun mogelijkheden zodat ze een gefundeerde keuze kunnen maken voor een studie aan een kunstacademie. 

Tijdens het Oriëntatiejaar kunnen deelnemers ontdekken of een studie in kunst en vormgeving iets voor ze is. Het is ook geschikt voor mensen die serieus en gemotiveerd bezig zijn met beeldend werk maar nog niet voldoende materiaal voor een toelatingsexamen hebben. Deelnemers van het Oriëntatiejaar kunnen meedoen aan een intern toelatingsspreekuur. Er wordt dan beoordeeld of ze geschikt zijn om deel te nemen aan het toelatingsexamen van de Gerrit Rietveld Academie.

Deelnemers aan het Oriëntatiejaar zijn minimaal 16 jaar, maar de leeftijden verschillen, evenals de achtergronden. Lessen worden in het Engels gegeven, omdat er ook veel deelnemers uit het buitenland afkomstig zijn. Alle docenten van het Oriëntatiejaar spreken daarnaast ook gewoon Nederlands.